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En el siglo XVI, Hernando Colón amasó una biblioteca de un tamaño y rango sin precedentes. El autor de una nueva biografía cuenta su historia sorprendentemente moderna durante 30 años, Hernando Colón, el hijo ilegítimo de Cristóbal Colón, viajó por el mundo con una búsqueda, aunque muy diferente a la de su padre colonizador: construir la biblioteca más grande que el mundo haya visto jamás. Entre 1509 y su muerte en 1539, Colón viajó por toda Europa: solo en 1530 visitó Roma, Bolonia, Módena, Parma, Turín, Milán, Venecia, Padua, Innsbruck, Augsburgo, Constanza, Basilea, Friburgo, Colonia, Maastricht, Amberes , París, Poitiers y Burgos, comprando libros donde quiera que vaya y eventualmente acumulando la mejor biblioteca privada de Europa.

El objetivo de Colón, crear una biblioteca universal que contenga "todos los libros, en todos los idiomas y en todos los temas, que se puede encontrar tanto dentro de la cristiandad como fuera de ella", se ha cartografiado por primera vez en inglés en una próxima biografía.

"Tenía entre 15,000 y 20,000 libros", dice el académico académico de Cambridge Edward Wilson-Lee. "Quizás hoy no parezca tan grande, pero al menos era un orden de magnitud mayor que las bibliotecas más grandes del día". La mayoría de las personas, incluso las personas muy libres, habrían tenido un par de cientos de libros. Otras grandes colecciones del día fueron alrededor de 3.000, esto fue al menos cinco veces más grande ".

"Esta es una historia que se conocía, pero en gran parte solo para un pequeño grupo de historiadores de libros españoles", dice. "Pero este era un proyecto que era en gran parte el recíproco de las ideas de su padre sobre dar la vuelta al mundo: fue otro gran proyecto milenario, construir esta biblioteca universal".

A diferencia de la mayoría de los coleccionistas del día, que según Wilson-Lee "buscaban en los monasterios suizos en busca de antiguos manuscritos griegos", Colón estaba interesado en la letra impresa, y recopiló todo lo que pudo encontrar. Manuscritos, panfletos, carteles de tabernas, todos llegaron a su biblioteca. Durante la Navidad de 1521, compró 700 libros en Nuremberg y 1.000 más un mes después.

"Fue alguien que, de alguna manera, cambió el modelo de lo que es el conocimiento". En lugar de decir "el conocimiento es augusto, cosas autoritarias de venerables viejos romanos y griegos", lo hace inductivamente: tomar todo lo que todos saben y destilarlo desde allí ", dice Wilson-Lee. "Es mucho más resonante con el día de hoy, con big data y la información de Wikipedia y crowdsourcing. Este es un modelo de conocimiento que dice: "Vamos a tomar la amplitud de la letra impresa: baladas, pornografía y boletines informativos, y no excluiremos eso del mundo de la información".

Al escribir el libro, Wilson-Lee ha estado trazando la amplitud de las adquisiciones de Colón, en Twitter. El 9 de mayo de 1531, Colón "compró un panfleto sobre la Paz de Cambrai de 1529; la suya es la única copia que queda "; el 6 de mayo, adquirió la guía 1475 de Capodilista para Tierra Santa; en abril "pagó 24 pfenins por un tratado de 1487 sobre sacerdocio en Augsburgo".

La ambición de Colón se hizo eco de la de su padre, que creía que algún día España controlaría el mundo entero, la cabeza de un imperio universal. Colón consideraba que su biblioteca era "el cerebro": albergaba toda la información que podía encontrar en todo el mundo para que, como lo describe Wilson-Lee, "cualquier pregunta que necesitara respuesta podría ser respondida, y no se perdió información".

Colón registraría dónde y cuándo compró cada libro, cuánto costó y el tipo de cambio de ese día, a veces advirtió dónde estaba cuando lo leyó y qué pensó de él. Claro que su colección tenía que ser ordenada -se refería a las colecciones no mapeadas como "muertas" - Colón tenía un equipo trabajando para destilar los miles de volúmenes en resúmenes, llamado el Libro de Epitomes, y creó un anteproyecto de la biblioteca usando 10,000 retazos de papel con símbolos jeroglíficos. "Cada una de las innumerables maneras en que se podrían juntar sugiere un camino diferente a través de la biblioteca, del mismo modo que un conjunto diferente de términos de búsqueda en Internet traerá información diferente. En algunos aspectos, la Biblioteca Hernandina, como se la llamaba entonces, fue el primer motor de búsqueda del mundo ", según Wilson-Lee .

la entrada a la Institución Colombina en Sevilla, la actual sede de la biblioteca de Colón.
 

Conocida hoy como la Biblioteca Colombina, solo alrededor de un cuarto de los libros de Colón permanecen juntos, después de haberse celebrado desde 1552 en la Catedral de Sevilla.

Colón, quien también fue el primer biógrafo de Colón y cartógrafo, dejó su biblioteca a su sobrino, "un derrochador sin interés en los libros" según Wilson-Lee, y los libros terminaron encerrados en el ático de la catedral durante siglos. Hay historias de niños en el siglo XVIII que se dirigen al ático para jugar con la bella colección de Colón y mirar las fotos. La colección disminuyó gradualmente a menos de 4,000 libros, debido a los largos años de negligencia, robo y ocasionales inundaciones.

Pero incluso con la mayor parte de la biblioteca desaparecida, la historia de Colón todavía tiene una gran resonancia hoy, según Wilson-Lee. "Es ... particularmente conmovedor e importante por ahora. Igualmente estamos navegando y teniendo que tomar decisiones masivas sobre cómo organizamos la información, como lo hacía Hernando en su biblioteca ", dijo.

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