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Más de la mitad de tu cuerpo no es humano, dicen los científicos.

Las células humanas constituyen solo el 43% del recuento total de células del cuerpo. El resto son colonos microscópicos.

Comprender esta mitad escondida de nosotros mismos - nuestro microbioma - está transformando rápidamente la comprensión de las enfermedades de la alergia al Parkinson.

El campo incluso hace preguntas sobre lo que significa ser "humano" y, como resultado, lleva a nuevos tratamientos innovadores.

"Son esenciales para su salud", dice la profesora Ruth Ley, directora del departamento de ciencia microbioma del Instituto Max Planck, "su cuerpo no es solo usted".

No importa qué tan bien te laves, casi todos los rincones y grietas de tu cuerpo están cubiertos de criaturas microscópicas.

Esto incluye bacterias, virus, hongos y arqueas (organismos originalmente clasificados erróneamente como bacterias). La mayor concentración de esta vida microscópica se encuentra en las oscuras profundidades oscuras de nuestros intestinos privados de oxígeno.

Ilustración de cerebro y tripa

El profesor Rob Knight, de la Universidad de California en San Diego, le dijo a la BBC: "Eres más microbio de lo que eres humano".

Originalmente se pensó que nuestras células estaban superadas en número de 10 a uno.

"Eso se ha perfeccionado mucho más cerca de uno a uno, por lo que la estimación actual es que eres aproximadamente 43% humano si cuentas todas las células", dice.

Pero genéticamente somos aún más superados.

El genoma humano, el conjunto completo de instrucciones genéticas para un ser humano, está compuesto por 20,000 instrucciones llamadas genes.

Pero agregue todos los genes en nuestro microbioma juntos y la cifra salga entre dos y 20 millones de genes microbianos.

El profesor Sarkis Mazmanian, un microbiólogo de Caltech, argumenta: "No tenemos solo un genoma, los genes de nuestro microbioma presentan esencialmente un segundo genoma que aumenta nuestra actividad.

"Lo que nos hace humanos es, en mi opinión, la combinación de nuestro propio ADN, más el ADN de nuestros microbios intestinales".

Sería ingenuo pensar que llevamos tanto material microbiano sin que interactúe o tenga algún efecto en nuestros cuerpos.

La ciencia está descubriendo rápidamente el papel que juega el microbioma en la digestión, regulando el sistema inmune, protegiendo contra enfermedades y fabricando vitaminas vitales.

El profesor Knight dijo: "Estamos encontrando formas en que estas pequeñas criaturas transforman por completo nuestra salud de una forma que nunca habíamos imaginado hasta hace poco".

Es una nueva forma de pensar sobre el mundo microbiano. Hasta la fecha, nuestra relación con los microbios ha sido principalmente de guerra.

Campo de batalla microbiano

Los antibióticos y las vacunas han sido las armas desatadas en contra de la viruela, Mycobacterium tuberculosis o MRSA.

Eso ha sido bueno y ha salvado muchas vidas.

Pero a algunos investigadores les preocupa que nuestro ataque contra los malos haya causado un daño incalculable a nuestras "buenas bacterias".

Prof Ley me dijo: "Durante los últimos 50 años hemos hecho un excelente trabajo para eliminar las enfermedades infecciosas.

"Pero hemos visto un aumento enorme y aterrador en la enfermedad autoinmune y en la alergia".

"Donde el trabajo en el microbioma entra es ver cómo los cambios en el microbioma, que sucedieron como resultado del éxito que hemos tenido en la lucha contra los patógenos, ahora han contribuido a un nuevo conjunto de enfermedades con las que tenemos que lidiar".

El microbioma también se relaciona con enfermedades como la enfermedad inflamatoria intestinal, el Parkinson, si los medicamentos contra el cáncer funcionan e incluso la depresión y el autismo.

La obesidad es otro ejemplo. La historia familiar y las opciones de estilo de vida juegan un papel claro, pero ¿qué pasa con los microbios intestinales?

Aquí es donde puede ser confuso.

Comiendo ilustración

Una dieta de hamburguesas y chocolate afectará tanto su riesgo de obesidad como el tipo de microbios que crecen en su tracto digestivo.

Entonces, ¿cómo sabes si se trata de una mala combinación de bacterias que metabolizan tu comida de tal manera que contribuye a la obesidad?

El Prof. Knight ha realizado experimentos con ratones que nacieron en el mundo más desinfectado imaginable.

Toda su existencia está completamente libre de microbios.

Él dice: "Pudimos demostrar que si tomas humanos delgados y obesos y tomas sus heces y trasplantas las bacterias en ratones, puedes hacer que el ratón sea más delgado o gordo dependiendo de qué microbioma tenga".

Cubrir obesos con bacterias delgadas también ayudó a los ratones a perder peso.

"Esto es bastante sorprendente, pero la pregunta ahora es si esto será traducible a los humanos"

Esta es la gran esperanza para el campo, que los microbios podrían ser una nueva forma de medicina. Se conoce como el uso de "insectos como drogas".

Goldmine de información

Conocí al Dr. Trevor Lawley en el Wellcome Trust Sanger Institute, donde está tratando de hacer crecer todo el microbioma de pacientes sanos y enfermos.

"En un estado de enfermedad podrían faltar errores, por ejemplo, el concepto es reintroducirlos".

El Dr. Lawley dice que cada vez hay más pruebas de que reparar el microbioma de alguien "en realidad puede llevar a la remisión" en enfermedades como la colitis ulcerosa, un tipo de enfermedad inflamatoria del intestino.

Y agregó: "Creo que para muchas enfermedades que estudiamos se van a definir mezclas de errores, tal vez 10 o 15 que se dirigen a un paciente".

La medicina microbiana está en sus primeras etapas, pero algunos investigadores piensan que monitorear nuestro microbioma pronto se convertirá en un evento diario que proporciona una mina de oro marrón de información sobre nuestra salud.

El Prof. Knight dijo: "Es increíble pensar que cada cucharadita de tu taburete contiene más datos en el ADN de esos microbios de los que tomaría literalmente una tonelada de DVD para almacenar.

"Por el momento, cada vez que tomas uno de esos vertederos de datos por así decirlo, simplemente estás eliminando esa información.

"Parte de nuestra visión es, en un futuro no muy lejano, en el que tan pronto como descargues te haga una especie de lectura instantánea y te diga que estás yendo en una buena dirección o en una mala dirección.

"Eso creo que va a ser realmente transformador".

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