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7 cosas que no sabías sobre mujeres romanas

 

Mama es mejor? Los médicos romanos pensaban que sí, pero las madres no estaban convencidas

Las mujeres romanas ricas generalmente no amamantaban a sus propios hijos. En cambio, se los entregaron a una nodriza, generalmente una esclava o esclava contratada, contratada para prestar este servicio. Soranus, autor influyente de un trabajo sobre ginecología del siglo II, prescribió que la leche de una nodriza podría ser preferible en los días posteriores al nacimiento, con el argumento de que la madre podría estar demasiado cansada para alimentarse. No aprobó la alimentación a demanda, y recomendó que se introdujeran sólidos como el pan empapado en vino a los seis meses. Soranus también señaló los posibles beneficios de emplear a una nodriza griega, que podría transmitir el don de su lengua materna a su cargo.

Sin embargo, esto chocó con el consejo de la mayoría de los médicos y filósofos romanos. Sugirieron que la leche de la madre era la mejor, tanto para la salud del niño como para su carácter moral, con el argumento de que las nodrizas podrían transmitir defectos serios de carácter al bebé. Estos mismos hombres opinaron que las mujeres que no amamantaban a sus propios hijos eran madres vagas, vanas y antinaturales que solo se preocupaban por el posible daño a sus figuras.

 

 

Al crecer, las niñas romanas jugaban con su propia versión de muñecas Barbie

La niñez había terminado rápidamente para las chicas romanas. La ley decretó que podían casarse a los 12 años, aprovechando así sus años más fértiles en una época en que las tasas de mortalidad infantil eran altas. En la víspera de su boda, se esperaría que una niña guardara cosas infantiles, incluidos sus juguetes.

Estos mismos juguetes podrían ser enterrados con ella si ella muriera antes de llegar a la edad de casarse. A fines del siglo XIX, se descubrió un sarcófago perteneciente a una niña llamada Crepereia Tryphaena, que vivió en el siglo II de Roma. Entre sus ajuares estaba una muñeca de marfil con piernas y brazos articulados que podían moverse y doblarse, al igual que las figurillas de plástico con las que algunas niñas juegan hoy en día. La muñeca llegó incluso con una pequeña caja de ropa y adornos para que Crepereia la vistiera. Pero en contraste con las dimensiones muy criticadas de una Barbie moderna, la muñeca de Crepereia tenía caderas anchas y un estómago redondeado. Claramente, el mensaje que se esperaba que esta jovencita internalizara era su propio papel futuro como madre, el logro por el cual las mujeres romanas fueron más valoradas.

 
 
Los padres romanos, no las madres, generalmente obtienen la custodia de sus hijos después de un divorcio

El divorcio fue rápido, fácil y común en la antigua Roma. El matrimonio era la grasa y el pegamento de la sociedad, utilizado para facilitar los lazos políticos y personales entre las familias. Sin embargo, los lazos matrimoniales podrían cortarse a corto plazo cuando ya no fueran útiles para una u otra parte.

A diferencia de hoy, no hubo un procedimiento legal para obtener el divorcio. El matrimonio terminó cuando el esposo, o más inusualmente, la esposa, lo dijo. Los padres también pueden iniciar un divorcio en nombre de sus hijas, gracias a la práctica común de padres que conservan la tutela legal sobre sus hijas, incluso después de su matrimonio. Este arreglo permitió a la familia de la novia reclamar cualquier dote pagada al marido, manteniendo intactas las fortunas familiares. Sin embargo, algunos maridos intentaron explotar una laguna legal que establecía que podrían mantener la dote si, según ellos, sus esposas les habían sido infieles.

A veces las mujeres pueden haber sido disuadidas de dejar a sus maridos debido al hecho de que el sistema legal romano favorecía al padre en lugar de a la madre en caso de divorcio. De hecho, una mujer romana no tenía ningún derecho legal sobre sus propios hijos: la relación patrilineal era de suma importancia. A veces, sin embargo, si fuera más conveniente para el padre, los hijos vivirían con sus madres después del divorcio, y podrían seguir existiendo fuertes lazos de afecto y lealtad incluso después de la separación de un hogar.

Un ejemplo famoso de esto es el caso de Julia, la hija del emperador Augusto y su madre Scribonia, que fue desechada a favor de la tercera esposa del emperador, Livia, cuando Julia era recién nacida. Cuando Julia también fue arrojada al exilio por su padre debido a su comportamiento rebelde, Scribonia acompañó voluntariamente a su hija adulta a la isla de Ventotene (conocida en la época romana como Pandateria), donde había sido desterrada.

 
Había claramente una próspera industria cosmética en la antigua Roma. 

Las mujeres romanas estaban bajo una inmensa presión para verse bien. En parte, esto se debía a que se pensaba que la apariencia de una mujer era un reflejo de su marido. Sin embargo, al mismo tiempo que las mujeres intentaron conformarse al ideal de belleza juvenil, se burlaron de ellas por hacerlo. El poeta romano Ovidio (43-17 a. C.) reprendió alegremente a una mujer por intentar un tinte de bricolaje en su cabello: "Te dije que dejaras de usar enjuagues, ahora solo te miro. No queda nada que merezca la pena mencionar para teñir ". En otro retrato satírico del escritor Juvenal (c55-127 dC), se dice que una mujer azotó a la peluquera que ensució su rizado títere.

Aunque algunas recetas probablemente ganarían una prudente aprobación moderna por el uso de ingredientes terapéuticos reconocidos como pétalos de rosa triturados o miel, otros podrían levantar las cejas. Los tratamientos recomendados para las manchas incluyen grasa de pollo y cebolla. Se usaron cáscaras de ostra molidas como exfoliantes y se pensó que una mezcla de lombrices trituradas y aceite camuflaba los cabellos grises. Otros escritores hablaron de estiércol de cocodrilo utilizado como una especie de colorete. Tales prácticas pueden ser simplemente los inventos maliciosos de los satíricos decididos a burlarse de los intentos infructuosos de las mujeres de detener los estragos del tiempo. Pero está claro a partir de los descubrimientos arqueológicos que las recetas de algunos productos de belleza eran realmente algo extrañas. Un pequeño contenedor de cosméticos descubierto en una excavación arqueológica en Londres en 2003 contenía restos de crema facial romana de 2.000 años de antigüedad. Cuando se analizó, se encontró que estaba hecho de una mezcla de grasa animal, almidón y estaño.

 

Los romanos creían en la educación de las mujeres ... hasta cierto punto

La educación de las mujeres fue un tema controvertido en el período romano. Las habilidades básicas de lectura y escritura se enseñaban a la mayoría de las chicas en las clases altas y medias romanas, mientras que algunas familias iban más allá y empleaban tutores privados para enseñarles a sus hijas una gramática más avanzada o un griego.

Todo esto tenía la intención de facilitar el papel futuro de una niña en el manejo de un hogar y hacerla una compañera más alfabetizada, y por lo tanto más entretenida, con su esposo. Aunque se conservan muy pocos escritos de mujeres desde la antigüedad, eso no significa que las mujeres no escribieron. Las cartas entre las esposas de los soldados, descubiertas en el fuerte romano de Vindolanda en el Muro de Adriano, ilustran algo de la ocupada escena social de la vida en la frontera, y sabemos que la madre de Nerón, Agripina el Joven, escribió una memoria que, para los historiadores 'frustración - no ha sobrevivido.

Sin embargo, muchos romanos creían que demasiada educación podía convertir a una mujer en un aburrimiento pretencioso. Peor aún, la independencia intelectual podría convertirse en un sinónimo de promiscuidad sexual. Sin embargo, algunas familias de élite alentaron a sus hijas a cultivar una personalidad inusualmente educada, particularmente si la familia tenía un historial de logros intelectuales. Tal vez el ejemplo más famoso de esto es Hortensia, hija del gran rival de la corte de Cicerón, Hortensio. Era una de las pocas mujeres romanas que se celebraba por sus habilidades como habladora, un logro que tradicionalmente era exclusiva de los hombres. En el año 42 a. C., Hortensia se colocó en la plataforma del orador en el foro romano y denunció elocuentemente la imposición de un impuesto impuesto a las mujeres más ricas de Roma para ayudar a pagar la guerra.

 

Como las "primeras damas" modernas, las mujeres romanas desempeñaron un papel importante en las campañas políticas de sus maridos.

Las mujeres romanas no podían postularse para un cargo político, pero podían y desempeñaban un papel en la influencia de los resultados de las elecciones. El graffiti de las murallas de Pompeya proporciona evidencia de que las mujeres exigen apoyo para ciertos candidatos.

Las esposas de los políticos, mientras tanto, desempeñaron un papel no muy distinto al de los cónyuges presidenciales y primeros ministeriales modernos, promoviendo una imagen de 'hombre de familia' de sus maridos para el público en general. La mayoría de los emperadores romanos transmitieron imágenes idealizadas de ellos mismos con sus esposas, hermanas, hijas y madres en todo el imperio. Las monedas y los retratos escultóricos fueron diseñados para presentar la "primera familia" de Roma como una unidad armoniosa y unida, sin importar cuál sea la realidad.

Cuando Augusto se convirtió en el primer emperador de Roma, intentó preservar la ilusión de que seguía siendo un hombre del pueblo al hacer saber que, en lugar de ropa cara, prefería usar simples vestidos de lana hechos a mano por sus parientes femeninos. Dado que el trabajo de la lana se consideraba un pasatiempo ideal para una obediente matrona romana, esto ayudó a fomentar la imagen de la casa imperial como un refugio de propiedad moral tranquilizadora.

 

Las emperatrices romanas no eran todas intrigantes y envenenadoras

Las emperatrices de Roma han sido durante mucho tiempo retratadas tanto en la literatura como en el cine como envenenadoras y ninfómanas que no se detendrían ante nada para eliminar a quienes se interponían en el camino de sus ambiciones -o las de su marido-.

Se dice que la esposa de Augusto, Livia, lo mató después de 52 años de matrimonio al untar veneno en los higos verdes que le gustaba arrancar de los árboles alrededor de su casa. Se dice que Agrippina cometió un acto similar contra Claudius, su anciano esposo, y le introdujo una toxina mortal en su cena de hongos. La predecesora de Agrippina, Messalina, la tercera esposa adolescente de Claudio, es recordada principalmente por ordenar la muerte de sus enemigos y por su reputación como glotón sexual insaciable, una etiqueta que incluso la llevó a ser utilizada como la autora de una enfermedad antivenérea. campaña en Francia en la década de 1920.

Pero antes de declarar sobre la culpabilidad o no de Livia y sus compañeras emperatrices, vale la pena considerar otras versiones romanas de la muerte de Augusto que pintan a Livia no como una envenenadora intrigante, sino como una devota y afligida viuda. Además, hay semejantes similitudes entre la supuesta implicación no solo de Livia y Agrippina, sino de otras emperatrices romanas en la muerte de sus maridos, como la esposa de Trajano Plotina y la esposa de Domiciano, Domicia, de que deberíamos dudar sobre tomar esas fuentes en valor nominal

Lo más probable es que las historias recicladas que retratan a las esposas del emperador como traidoras y conspiradores venenosas de hecho hablaran de las preocupaciones sobre cuán cerca estaban estas mujeres del corazón del poder durante la época de los emperadores. Donde antes había estado el poder en el senado romano, ahora las mujeres presidían un hogar que también era el epicentro del gobierno. Como dijo una vez la primera dama de los Estados Unidos, Nancy Reagan, "durante ocho años, me acostaba con el presidente, y si eso no le da acceso especial, no sé lo que significa". La cuestión de cuánta influencia tenían y debían tener las mujeres en esa configuración preocupaba a los romanos tan poderosamente como nos preocupa hoy en día.

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Comentarios

  • Interesante articulo de una epoca tambien muy interesante, justo acabo de terminar de leer la trilogia de Trajano, de Santiago Posteguillo, el primer emperador romano de origen hispano, en esos libros podemos ver el crucial papel de Domicia Longina, esposa de cruel emperador Domiciano y de su activa participacion en el complot para asesinarlo.

    Otro libro muy interesante es Yo, Livia. De Phyllis T. Smith, otra mujer clave en la historia de la antigua Roma

Esta respuesta fué eliminada.

Mi mili, asi fue mi mili

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